Cuidado del Oído

Otitis media aguda: causas y síntomas

La otitis media aguda (OMA), es un proceso infeccioso supurativo agudo, doloroso y muy frecuente. Se caracteriza por la presencia de líquido e inflamación del área detrás del tímpano, llamada oído medio.

La OMA se presenta con más frecuencia en niños que en adultos. La mayoría de los casos se produce en niños pequeños entre 6 y 24 meses, y disminuye significativamente después de los 5 años. Es por esto que en este artículo nos enfocaremos en la OMA en niños.

¿Quiénes corren mayor riesgo de tener otitis media aguda?

Los principales factores de riesgo de la OMA incluyen:

  • Tener entre 6 y 36 meses (bebés y niños)
  • Es más frecuente en niños que en niñas
  • Uso de chupa, chupo, biberon o chupete (nombres que varían según países)
  • Asistencia a guarderías (ya que en muchos casos la higiene no está garantizada)
  • Ser alimentados con biberón en lugar de amamantar (en bebés)
  • Condiciones higiénicas limitadas, alimentación deficiente, acceso limitado a la asistencia sanitaria
  • Tomar liquidos mientras está acostado (en bebés)
  • Exposición al humo del cigarrillo
  • Exposición a altos niveles de contaminación del aire
  • Cambios bruscos de altitud
  • Cambios bruscos del clima
  • Clima frío repentino (evitando que el cuerpo de los más jóvenes se adapte a la temperatura)
  • Anomalías congénitas: paladar hendido, anomalías craneofaciales y síndrome de Down.
  • Secuelas de resfriado, gripe, sinusitis o infección de oído previas
  • Muchos estudios científicos han concluido que la genética también influye en el aumento del riesgo de OMA.
  • Reflujo gastroesofágico
  • Inmunodeficienciasotitis en niños

¿Qué causa la otitis media aguda?

Ocurre cuando la trompa de eustaquio, que es el tubo que va desde la mitad del oído hasta la parte posterior de la garganta, se inflama o se bloquea y atrapa líquido en el oído medio. El líquido atrapado puede infectarse. En los niños pequeños, la trompa de eustaquio es más corta y más horizontal que en los adultos. Esta es la razón por la cual es más probable que esta enfermedad sea más común en niños.oido de los niños

La trompa de eustaquio puede inflamarse o bloquearse por diversas razones:

  • Alergias
  • Resfriado
  • Gripe
  • Infección de los senos nasales
  • Adenoides infectadas o agrandadas
  • Humo de cigarrillo
  • Tomar liquidos mientras está acostado (en bebés)

¿Cuál es la sintomatología de la otitis media aguda?

Entre los síntomas más frecuentes en niños están:

  • Llanto
  • Irritabilidad
  • Insomnio
  • Toque constante de las orejas
  • Despertares nocturnos
  • Poco o ninguna tolerancia a los alimentos
  • Dolor de oído
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de cuello
  • Sensación de chillido
  • Drenaje de líquido del oído
  • Fiebre (Temperatura > 38ºC)
  • Vómito
  • Diarrea
  • Falta de equilibrio
  • Sensación de tener los oídos tapados o llenos de líquido
  • Pérdida de la audición

Cuando podemos pensar que un niño tiene OMA:

  • Recurrentes ataques de irritabilidad y llanto (en bebés)
  • Frotarse las orejas mientras hacen muecas de dolor (en niños pequeños)
  • Quejidos y muestras evidentes de dolor o molestia (en niños mayores)

¿Cómo reducir las posibilidades de que su hijo tenga OMA?

– Lávese las manos y los juguetes con frecuencia para reducir las posibilidades de contraer un resfriado u otra infección respiratoria.

– Evitar en lo posible el humo del cigarrillo.

– Recibir vacunas contra la gripe estacional y vacunas antineumocócicas.

– Amamantar a los bebés en lugar de alimentarlos con biberón siempre que sea posible.

– Evite darle un chupete a su bebé o cualquier otro objeto que pueda llevarse a la boca.

 

Bibliografía:

  • Guía para el diagnóstico y tratamiento de otitis media aguda. ACORL (2016)
  • Bluestone CD, Klein JO. Diagnosis. In: Otitis Media in Infants and Children, 4th ed, BC Decker, Hamilton, ON 2007. p.147.
  • Kontiokari T, Koivunen P, NiemeläM, Pokka T, Uhari M. Symptoms of acute otitis media. Pediatr Infect Dis J. 1998;17(8):676.
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